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Milwaukee Bucks 21/22

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El vigente campeón busca revalidar el anillo

La temporada pasada fue atípica. Por culpa de la pandemia que nos ha asolado desde 2020, la NBA tuvo que modificar su calendario, iniciando en Diciembre y reduciendo la liga regular en 72 encuentros. Un caldo de cultivo interesante para las sorpresas con la COVID-19 asolando cada semana, y con muchos jugadores con problemas físicos derivados de la inactividad y el cambio de fechas. Ahí, los Milwaukee Bucks salieron victoriosos. Tuvieron que esperar 50 años para volver a levantar título de campeón NBA.

Hablamos de 1971, donde por aquel entonces militaban en el equipo Kareem Abdul-Wabar y Oscar Robertson, dos de los mejores jugadores históricos de la liga. No está mada mal para un equipo fundado justo 3 años antes. En la década de los 80 la franquicia estuvo liderada por Sidney Moncrief, un base que catapultó de nuevo a la franquicia a ser aspirante en el Este, endosando por ejemplo por primera vez en su historia un 4-0 a Boston en Playoffs, o apeando a los Chicago Bulls de Michael Jordan de luchar por el título. Sin embargo, Milwaukee nunca consiguió materializar un nuevo anillo.

Los Bucks fueron los vencedores de la pasada temporada, galardón que consiguieron 50 años después

Los 90 fueron años más bien aciagos para el equipo, especialmente hasta finales de la década. A partir de ahí y a principios de los 2000, el tridente formado por Sam Cassell, Ray Allen y Glenn Robinson reverdecía la franquicia, aunque de nuevo no terminaron de culminar, siendo eliminados en 2001 en Finales de Conferencia por los Philadelphia 76ers de Allen Iverson. Y una vez más, reconstrucción larga. Ni Michael Redd, ni Andrew Bogut, ni Brandon Jennings fueron las referencias que la franquicia esperaba. No fue hasta la llegada de un sorprende Giannis Antetokounmpo, inédito en USA, cuando la franquicia volvió a remontar el vuelo.

Y es que en estos últimos años estamos acostumbrados a ver a los Bucks en lo más alto de la Conferencia Este, pero este pasado curso no fue así, acabó 3º. Se dosificaron más en liga regular y apretaron en Playoffs, como hacen los grandes equipos. Seguramente la clave de la temporada fue su enfrentamiento ante Brooklyn Nets en semifinales de conferencia. En el 7º partido en Brooklyn se vivió un inolviable duelo entre Kevin Durant y Giannis Antetokounmpo, con ambos por encima de los 40 puntos. La final NBA tampoco fue fácil ante Phoenix, ya que tuvieron que remontar un 2-0 inicial para terminar ganando 2-4 con Giannis Antetokounmpo como MVP.

Roster

El equipo está construido para ganar. Algunos fichajes salieron ranas, como el de Bogdan Bogdanovic que acabó en Atlanta. Pero sí llegó un Jrue Holiday que fue vital para los títulos. Junto a él, el eterno capitán Khris Middleton y su muñeca de seda. A día de hoy los Bucks son un equipo perfectamente diseñado para revalidad el título, con piezas que se van añadiendo, jugadores con roles específicos que suman al colectivo.

La columna vertebral sigue intacta, y con el paso de las semanas se van añadiendo piezas que ven posible sumar un anillo a su palmarés. Entre ellas, veteranos muy venidos a menos como Wesley Matthews. También aterriza Serge Ibaka en este cierre de mercado, o descartes de Brooklyn como DeAndre Bembry o Jevon Carter. Eso sí, la pérdida de P.J. Tucker es quizás la más grave para el equipo.

PG – Jrue Holiday – #21
G – Wesley Matthews – #9
GF – DeAndre Bembry – #35
F – Jordan Nwora – #13
FC – Sandro Mamukelashvili – #54
PG – George Hill – #3
G – Patt Connaughton – #24
F – Thanasis Antetokounmpo – #43
F – Serge Ibaka – #25
FC – Bobby Portis – #9
G – Jevon Carter – #10
G – Grayson Allen – #7
F – Khris Middleton – #22
F – Giannis Antetokounmpo – #34
C – Brook Lopez – #11

El banquillo

Mike Budelholzer

Mike Budenholzer ha mamado el baloncesto bajo las faldas de Gregg Popovich en San Antonio. Allí fue ayudante muchos años hasta que tuvo la oportunidad de dirigir a unos Atlanta Hawks en reconstrucción en 2013. En Georgia consiguió reverdecer a la franquicia, llevándole a unas finales de Conferencia en la temporada 2014-15, donde fue elegido como mejor entrenador del año. Sí, la misma temporada en la que Atlanta coló 4 jugadores en el NBA All Star Game: Paul Millsap, Jeff Teague, Al Horford y Kyle Korver.

Mike Budenholzer ha llevado a Milwaukee Bucks a su segundo título NBA 50 años después

En 2018 llega a Wisconsin para construir un proyecto ganador en torno a la figura de Giannis Antetokounmpo, alcanzando las finales de Conferencia y el título de entrenador del año en su primera campaña. En la siguiente, un duro rapapolvo de Miami Heat en semifinales. A la tercera fue la vencida. Sin ser seguramente los máximos favoritos (aunque sí estuvieron en la mente de muchos siempre), los Bucks se alzaron con el anillo de campeón. Su juego se centra en la capacidad para generar espacios a su estrella, que es una locomotora de cara al aro. Mientras, hasta el 5 puede lanzar de 3. Un equipo solidario y comprometido atrás que tiene muchas armas en ataque. Acababa contrato esta temporada, pero ha renovado para 3 años más. No es para menos.

La estrella

Giannis Antetokounmpo

«The Greek Freak» se ha hecho un nombre entre los grandes de la NBA. Desde su llegada a la liga no paró de crecer, en todos los aspectos. Músculo, centímetros y números. Un jugador que sembraba muchas dudas en sus inicios. Es puro físico, sin nada de talento, decían. Parece que fue ayer, pero fue elegido en el número 15 del NBA Draft de 2013. Antes, una carrera profesional casi inexistente, como su fugaz paso (solo contractual) con Zaragoza. Y es que a Giannis nadie le ha regalado nada en esta liga. No es fácil triunfar en la NBA siendo extranjero (aunque últimamente la cosa está cambiando). Siempre con hambre de ganar, hubo mucha rumorología sobre su salida en el verano de 2020, pero los Bucks apostaron fuerte para convencerle y su proyecto les ha dado la razón.

Giannis Antetokounmpo se consagró como uno de los mejores jugadores de la NBA con este título

Jugador de físico imponente, cincelado por los Dioses del Olimpo griego de donde procede. Hace de todo en la pista … menos anotar de 3 con regularidad. Ese es su talón de Aquiles. Empezó jugando de 3, y ha terminado siendo un 4 y medio en el baloncesto moderno. Un auténtico trailer entrando hacia el aro. Buena capacidad para poner el balón al suelo. Su envergadura de brazos le permite llegar a todos los balones, con una facilidad pasmosa para el robo o el tapón. Los últimos 4 años, cerca de los 30 puntos de media. 2 veces MVP de la Liga Regular (2019 y 2020) y un MVP de las Finales (2021). Sobran las palabras.

Los escuderos

Khris Middleton

El capitán de los Bucks ha compartido camino con Giannis Antetokounmpo desde 2013 en la franquicia. Una carrera labrada a base de trabajo y sacrificio. Un jugador de club, pero con una muñeca excelsa en ataque. En 2019 se convirtió en el primer jugador en haber pasado por la Liga de Desarrollo de la NBA y haber logrado disputar el NBA All Star Game.

Khris Middleton, efectividad y elegancia en el tiro. Un escudero de lujo para Antetokounmpo

Su presencia en pista se puede resumir en que estuvo a punto de entrar en el selecto club de jugadores que han promediado +20 puntos, +50% en T2, +40% en T3 y +90% en tiros libres en una temporada. En toda la historia de la NBA, solo lo han conseguido Larry Bird, Dirk Nowitzki, Kevin Durant y Stephen Curry. Fiabilidad absoluta.

Jrue Holiday

Muchos años estuvieron en Milwaukee buscando un base que encajase en el equipo. No es fácil. Se necesita a alguien que no amase mucho balón, ya que todos los ataques pasan por las manos de Giannis Antetokounmpo, que sea aplicado atrás y que pueda ser una amenaza exterior aprovechando que las defensas se cierren hacia el griego. Sin pensarlo mucho, y aunque en el último punto no destaca, en esta definición encaja Jrue Holiday.

Jrue Holiday llegó el pasado curso para aportar dirección y defensa, justificando con creces su fichaje

Debutó en Philadelphia allá por 2009 y vivió sus mejores años estadísticamente hablando en New Orleans. Llegó a Milwaukee en 2020 para alzarse con el anillo. Base fuerte físicamente y muy buen defensor. En Milwaukee ha mejorado sus % en el lanzamiento, aprovechando los espacios. Bueno en el 1vs1 atacando el aro. En citas importantes, aparece en favor del equipo, como con aquel robo a Devin Booker vital en las Finales de este año, o su defensa al que para mi es el mejor base puro de este NBA, Chris Paul. Además, jugador con mucho liderazgo y una importante historia personal detrás que habla mucho de su persona.

Factor X

Bobby Portis

Este center de 27 años será recordado por muchos por aquella discusión con Nikola Mirotic en Chicago, donde acabó propinando un puñetazo a su propio compañero. Y es que su carácter díscolo siempre le ha puesto bajo sospecha, pasándole factura tanto en los Bulls como en Wizards o Knicks. Pese a sus más que aceptables números para un jugador de rotación (más de 11 puntos y 7 rebotes de media en su carrera), no ha terminado de cuajar en ninguna franquicia. Y es que este pick 22 de 2015 drafteado por Chicago ya demostró en Arkansas que era una máquina de hacer dobles-dobles en puntos y rebotes.

Bobby Portis ha terminado explotando esta temporada con la lesión de Brook Lopez

En su 2ª temporada en los Bucks, la lesión de larga duración de Brook Lopez le ha abierto las puertas de la titularidad, y ha rendido con creces: 15 puntos, 9 rebotes y un nada desdeñable 40% en T3. Y es que Bobby Portis no solo es un jugador que aporta intensidad, puntos en la pintura y rebote ofensivo, también ha conseguido ser un certero lanzador de 3 puntos, abriendo el campo para que lo aproveche el bueno de Giannis. Parece que en su madurez ha conseguido explotar. Ahora debe mantenerse.

El fondo de armario

El fondo de armario de un equipo campeón no puede estar exento de muchas opciones. Y es lo que han conseguido estos Milwaukee Bucks.

En la dirección, la vuelta de George Hill a Milwaukee es una apuesta segura por la experiencia y anotación desde el banquillo. En ese mismo rol, Jevon Carter, ex de Brooklyn, también es una buena adquisición.

El equipo goza de muy buenos tiradores que aprovechen los espacios que dejan las defensas al cerrarse sobre Antetokounmpo. Por ejemplo, Patt Connaughton y el recientemente aterrizado Wesley Matthews.

Grayson Allen es para mi una de las claves de este equipo. El ex de Duke es un pegamento necesario para cualquier equipo campeón. Su carácter avinagrado y sus malas artes en la cancha le generan el odio de muchos fans, pero su entrega y liderazgo en cada partido quedan fuera de toda duda.

Jugadores como Jordan Nwora, DeAndre Bembry y Thanasis Antetokounmpo aportan el músculo en la línea exterior. Especialmente el primero de ellos está siendo una grata sorpresa, ayudando a solventar la pérdida de P.J. Tucker en el puesto de 3-4, que no es nada fácil.

Brook Lopez ofrece grandes variantes al juego de ataque de los Bucks con su buena mano

Versatilidad en el juego interior. Bobby Portis ha aprovechado la lesión de Brook Lopez para rendir a un nivel altísimo, tanto en ataque como a nivel reboteador. Tanto con él como con la vuelta de Brook, el equipo aprovecha mejor los espacios, ya que son interiores con una mano excelsa desde el T3.

Además, la incorporación de Serge Ibaka va en ese mismo tono. Abrir espacios para Giannis Antetokounmpo y, en este caso, aportar un plus de músculo y defensa en la pintura. Obviamente Serge está lejos de su mejor nivel, pero manteniéndose sano es una incorporación muy a tener en cuenta.

Las 5 claves

El crecimiento de Giannis Antetokounmpo. Su mejoría en IQ y en el lanzamiento exterior.

El aprovechamiento de los espacios por parte de los tiradores cuando las defensas se cierren sobre «The Greek Freak».

¿Qué hacer cuando el rival colapsa la zona? Soluciones para que el juego no sea unidimensional.

Contraataque, transición y aclarados. Es el santo y seña de este equipo.

Bloqueo directo para Khris Middleton. Complicado de defender y muy efectivo.

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